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疫情与签证,歧视与偏见 中国学生留美热潮趋冷

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发表于 2020-6-27 11:32:38 | 显示全部楼层 |阅读模式
新冠疫情爆发以来,美国针对中国公民旅行和学生签证的限制和禁令,使得成千上万的中国留学生倍感焦虑和忧心忡忡。美国高教界人士说,短期内可能会出现中国学生留美热潮趋冷;中国学生和家庭将日益把目光转向美国之外的其它国家。

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疫情与签证

美国高教界担心,目前美国对中国留学生签证政策的不可预知性、新冠疫情带来的安全问题,以及对毕业后留在美国就业的不确定性等,所有这些因素可能都会导致中国学生和中国家庭将目光转向美国之外的其它留学目的地。

美国总统特朗普5月29日发布了一份文告,美国将禁止与中国军方有牵连的中国公民持学生和学者签证进入美国大学攻读研究生或者从事博士后研究。特朗普称,在美进行本科以上学习或从事本科以上研究,且过去或现在与中国军方有牵连的中国学生或研究人员,都很可能被中国政府利用或招募,来刺探相关情报与技术。

特朗普的文告6月1日已经生效。特朗普要求美国国务院根据相关立法,决定是否吊销目前持相应签证、并符合文告限制范围,且已在美国的中国研究生和研究人员的签证。

美国高等教育界人士对美国之音表示,对于已经饱受新冠疫情导致的旅行、签证等限制困扰的中国留学生来说,特朗普总统的这项政策无疑是雪上加霜,发出了美国不再欢迎中国学生的强烈信号。这使得已经在美国就读和众多期待来美国留学的中国学生倍感焦虑,他们中许多人可能正在雄心和不确定的现实中间挣扎。

美国哥伦比亚大学出版社新书《雄心勃勃和忧心忡忡: 中国大学生在美国高等教育中的成功和挣扎》(Ambitious and Anxious: How Chinese Undergraduates Succeed and Struggle in American Higher Education, https://yma03.expressions.syr.edu/%E4%B8%AD%E6%96%87/ )作者马颖毅博士对美国之音说,美国现行的一些政策“突出强调了美国不欢迎外国人的看法”。

马颖毅博士说,“鉴于美中之间的紧张关系日益加剧,这一政策给中国学生社区增添了新的打击,并强化了美国对中国不友好的印象。这可能会进一步阻碍中国学生在新冠疫情大流行期间和之后在美国学习的愿望。”

约翰斯·霍普金斯大学外交政策研究所主任傅瑞珍(Carla Freeman)认为,美国政府对中国留学生的限制性签证政策和反移民立场,已经对来美留学的国际学生产生了抑制作用,而最新一轮的限制很可能会产生重大影响。

“虽然新的限制不适用于大学本科生和一些研究学者,但是围绕美国签证政策的不确定性,使得中国家庭向美国高等教育投资的热忱大大降低,”她说。

傅瑞珍表示,这些政策发出暗示:美国大学已经不再欢迎中国学生;而实际上美国大学的许多研究活动,在很大程度上受益于来自世界各地的优秀学生。她说:“在美国大学面临金融挑战,需要重新思考旧模式,为快速变化和高度技术化为基础的经济提供动力的时刻,失去国际人才是一个额外的沉重打击。”

国际教育协会(IIE)2019年11月的一份报告说:“国际学生占美国高等教育总人口的5.5%。根据美国商务部的数据,2018年国际学生为美国经济贡献了447亿美元,比上一年增加了5.5%。”

熟悉国际学生招生事务的美国圣路易斯华盛顿大学教授马钊认为,在可预见的未来,希望学习理工科(STEM)领域的中国学生,可能必须将目光投向其它欧洲国家、澳大利亚或者加拿大的院校。

“美国大学,尤其是非名牌学校,绝对应该为国际招生人数的下降做好准备,”马钊对美国之音说。

上海同济大学一位要求匿名的教授对美国之音说,美国的这项政策“过于随意,甚至简单粗暴。”这位熟悉美国历史和美中关系的学者认为,美国的这一政策非常类似于历史上的麦卡锡主义;长此以往会将中美关系推向危险的境地,“也与美国长期所倡导的文化价值观背道而驰”。

她说:“其结果不仅是阻扰了中美人文交流,美国也失去了吸引中国优秀人才,前来认识和了解美国的机会,而这是中美关系健康发展的重要基础之一。”

歧视与偏见

自从新冠疫情在美国爆发以来,针对华人和亚裔美国人的暴力活动时有发生,并且有增长趋势。而中国留学生是美国大学校园国际学生最大的一个群体,这无疑也增添了在美中国留学生和期待来美中国留学生的焦虑和担忧。

约翰斯·霍普金斯大学的傅瑞珍教授说,伴随着美中关系的日趋紧张升级,以及中国是美国人损失就业机会根源的暗示,还有美国总统使用“中国病毒”和“功夫病毒”指称新冠病毒的刺激,“人们越来越怀疑在美国的华人、或者看上去像是华人的亚裔人”。

曾在美国国防语言学院教授“文化意识”、目前居住在加州的白伊丽(Elizabeth Bowditch)博士也表示,美国对华人的歧视现象的确是有增加的势头,而且不仅仅针对华人。“我邻居的儿子是半个日裔美国人。他说自己走在大街上常常遭到‘离我远点’的目光,特别是特朗普‘功夫病毒’言论之后,这种现象更是严重了,”她说。

在首都华盛顿近郊乔治·梅森大学攻读艺术管理的中国留学生姜旭对美国之音说:“目前为止,我并没有感受到来自周围美国同学的异样眼光。相反还有美国同学和教授会关切的询问我们的家乡疫情是否严重,给我和我的祖国最真挚的祝福。”

圣路易斯华盛顿大学马钊教授说,大学有义务为所有具有少数族裔背景的学生、教职员工提供一个安全和温馨的环境。许多大学已经采取措施,重申大学对少数族裔和国际学生的支持,让学生了解现有的服务,并发布安全警告。

“最重要的是,在存在巨大不确定性的情况下,及时向留学生和家长传达学校计划和服务是至关重要的,”马钊说。

傅瑞珍说,霍普金斯大学组织了由学生主导的美国学生和中国留学生的对话,探讨如何加深并且维持相互间的理解;学校还发表了声明或信息,声援反对种族主义和反对针对亚裔美国人的歧视。

留美热是否会渐冷?

接受美国之音采访的美国高教界人士表示,受到疫情、签证限制和禁令,以及种族因素的冲击,美国高等学校恐怕难免要面对人才和资金流失的挑战。与此同时,中国留学生和家长们也正在焦急地注视着形势的发展,以衡量他们未来的最佳步骤。

哥伦比亚大学出版社新书《雄心勃勃和忧心忡忡》作者马颖毅博士认为,由于新冠疫情的大流行和美中双边关系紧张所设置的障碍,“短期内会看到中国学生来美国留学的热潮出现低迷趋势”。

上海同济大学那位匿名教授认为,美国收缩中国学生留美的机遇,从经济的视角来看,“实际上是将这部分市场拱手让给其它在各个领域有突出成就的国家;因为美国在诸多领域虽然处于科技前沿,但并非是唯一”。

她说:“中国目前在产业链上的地位不高,任何在某个领域高于中国并有突出科技表现的国家及其高校,都可能成为中国学生出国读书的留学目的地,包括东亚和东南亚国家、欧洲以及同处北美的加拿大等。”她预测,美国若不及时调整目前政策,可能在未来三四年之后,中国学生的留学目的地国会更加丰富和多元化。

曾在国防语言大学担任“文化意识”教官的白伊丽也表示,中国学生有理由担心自己付学费来美国读书,而现在可能已经不受欢迎,他们“可能会质疑去美国大学留学还是否是好去处,因为在许多其它国家也有与美国大学旗鼓相当的高校可去”。

不过,《雄心勃勃和忧心忡忡》一书作者马颖毅认为,长期趋势可能比短期趋势更为积极一些,因为中国学生来美国大学接受高等教育的愿望根深蒂固;除非中国高等教育机构能够提供无障碍和高质量的教育机会。“但这不是一蹴而就的事情!”她说。

海伦娜·何(Helena He)是犹他州杨百翰大学(Brigham Young University)遗传学和生物技术四年级学生。她对校刊《每日宇宙》(Daily Universe)说,自己决定来美国攻读学位,因为她一直相信“美国能提供一些世界上最好的教育机会”。

刊登在《国际高等教育》(IHE International)2020春季号上,由阿默斯特学院(Amherst College)所做的一份调查报告发现:大约85%的受访者表示,特朗普政府对中国学生“不可预测的政策”是中国家长最关心的问题。78% 的人强调安全问题,65% 的人强调毕业后就业的不确定性,另有 65% 的人表示,担心签证拒签或者入境后被驱逐出境。

“归根结底,这是个人和家庭的决定,但也受到地缘政治政策的严重影响,” 《雄心勃勃和忧心忡忡》的作者马颖毅说。

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